近來國內出版業者大集結合力推動數位出版聯盟,有博客來、udn聯合新聞網主導的數位出版策略聯盟,也有城邦集團主導的台灣數位出版聯盟,更有經濟部工業局提出的「數位內容產業發展補助計畫」。除了軟體系統的動作,硬體產業的動作也不遑多讓,除了原本的 Amazon Kindle 外,全球各大電子產品廠商包括:Apple、Sony 等也都宣誓投入市場。一時之間,電子書市場好不熱鬧。

但是,市場多大、應用模式、何時成熟、誰能獲利,卻仍存在許多疑問,無人能答。難不成真如城邦集團何飛鵬先生所言,出版業剩五年轉型機會,屆時產業就將出現極大的轉變?

後者的問題個人不敢妄加評斷,相信位居產業巔峰的大人物,所見所聞所思自有其獨到判斷和立論憑據。相反的,身為一個重度閱讀的宅宅,該作的是好好想想電子書會帶來什麼轉變,又該如何面對。

  1. 學術系統的應用

    這方面大多以小學、中學的教育為主,原因不外乎年紀越大學習範疇越廣,先從九年國教下手可以避免過於依賴電子書的功能。舉例來說,電子書對於文學教材的替代性很高,但在數理科學方面就不盡理想。另外,學習過程需要很多練習,包括寫字、計算、繪圖、….,這些過程及素材卻難以由電子書替代。這突顯一個問題:如果不是為了電子書而電子書,那麼電子書應該有多少替代率才值得使用?這將是一個漫長的過程,尤其是教科書業者對於利潤的堅持。
    另一方面,網路發展過程中 HTML、XML、VML等多種 Makeup Language 促成了不同時期的進步。那麼,在電子書的領域中,是否該有什麼 Makeup Language 是專門用來編寫教學文件?這將是決定電子書在學術系統發揮空間的關鍵。

  2. 休閒生活的應用

    這個領域顯然會有不少的阻礙,主要來自不同族群的使用情境和心態。

    • 青少年
      有相當比例的讀者喜愛日本漫畫,這類讀者勢必無法接受電子書的應用。原因包括:同好分享借閱的行為、向漫書出租書租書的行為、個人典藏的行為等等。他們除了喜歡這些內容,更想分享、收藏這些內容,甚至是作者簽名,而這種種都無法在電子書上獲得滿足。
    • 學生族群
      這是國內的讀者群中,接受最多資訊的族群,他們大多以學校為活動據點,而學位越高資訊設備越多,電子書對他們而言只是一個電子產品,很難和電腦、Notebook、Netbook 相提並論。同時,他們也是最缺錢、離圖書館最近的一個族群,要他們花錢買電子書、買電子版的書。難!
    • 上班族
      這個群族在休閒生活中單純的閱讀行為有限,較多的反而是有目的的閱讀。因為國人不像歐美人士喜歡在假日邊曬太陽邊看書,而是喜歡看些圖文並茂的書籍,例如旅遊書等等。
  3. 工作領域的應用

    工作上會經常需要買書的產業多是持續變革的產業,業界人士在書籍方面的投資不會手軟,但是否願意採用電子書倒是令人存疑。可以從幾個情境來想像:

    • 沒有書的律師事務所?
      很多知識產業的專業無法憑空被認定,書籍除了可以參考,更是一個宣告。
    • 團隊成員間的傳閱
      科技團隊中,書籍往往是交流分享的媒材。電子書的型式如何在授權和分享之間取得平衡,也是一個能否貼近消費者的指標。
    • 琴棋書畫
      如果可以把書架上所有書籍收入電子書中,你願意嗎?我不願意。原因無他,人生是一種累積的過程,不論願意與否總會留下一些足跡。完全不見足跡讓生活少了些許人味、書味。

以上應用不能涵蓋全部的情境,卻可以突顯出電子書即將面臨的挑戰,簡單整理如下:

  1. 硬體功能 vs 素材豐富性,希望未來會有針對電子書而設計的 Makeup Language。
  2. 同儕分享的彈性。
  3. 購買方式的彈性。
  4. 實體書籍的意義。
  5. 國人的閱讀習性。

相關資訊:

  • 台灣數位出版聯盟,由城邦集團主導
    http://www.dpublishing.org.tw
  • 數位出版策略聯盟,由博客來、udn聯合新聞網主導
  • 數位內容產業發展補助計畫,由經濟部工業局提出
    http://dcp.itnet.org.tw/index.php
  • 電子書大商機
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