最近越來越強的「電子書商機」訊息在各種媒體上傳送,真可謂是 2009 年的股市王牌、仙丹,就像之前的太陽能、綠能、….產業一樣。但是,「電子書的商機」這句話似乎顯得不夠精確,值得深入思考一下。

筆者認為,電子書的商機或市場,應該更精準的區分成幾個項目:

  1. 電子紙
    據了解,元太等公司早在二年前就陸續將電子紙技術導入市場,而今是在 Kindle 的熱潮後備受關注。然而重點仍在何時能推出彩色電子紙,並且順利導入市場、壓低成本,現在的訊息是預計二年後才會有彩色電子紙。另外,有報導指出電子紙的應用在電子書和其他應用上各佔一半,從這個角度來看,非電子書的這一半應該更有消費實力,能讓電子紙的發展加速。例如 Digital Signage或數位海報,對店家、公共空間而言是非常有吸引力的應用。
  2. 電子書設備的代工
    這部份要看的是供應鏈和全球市場,以 Amazon Kindle 在 2008 年約 38 萬台的銷售量和售價來看,這個產品的餅似乎不足以供養眾多廠商。而使用者也不會一路從 Kindle、Kindle 2、Kindle DX 換機昇級。
  3. 電子書設備的銷售
    國內廠商都是代工,並未介入設備的銷售、服務的營運,因此就算電子書的市場持續成長,廠商們能賺的還是只有代工的幾趴毛利。而這些銷售、營運的收益則是由 Amazon 或其他業者壟斷。(就像 Apple 的 iPod,他賣產品賺一次、靠 iTunes 賣歌再繼續賺,國內廠商還是只有代工毛利)
  4. 電子書內容的發行
    這部份要看各國民情,以台灣為例,國人的閱讀習慣、數量,遠比歐美日等國家要低。能否達到經濟規模,值得關注。除此之外,Google Books 的大量資訊、網路內容的轉檔發行,勢必衝擊電子書的發行市場。比較的因素免不了在於數量、品質和價格,只有具競爭力的C/P值表現才能吸引消費者。
  5. 電子書內容的市場
    這部份不是針對作者的市場,因為電子書對於作者而言,是出版商提供服務的另一種通路,作者不用自己傷腦筋。相反的,這個市場反而是網路內容業者的機會。手上擁有眾多內容的業者們,如何找到市場的滿足點,將手上內容打包成電子書,就有機會搶攻這塊市場。

以上,電子書的市場或商機應該針對不同的領域來討論。例如對股票市場來說,它代表的是電子紙的產業趨勢、電子書的代工需求;對於出版業來說,談的是發行、收費、服務的模式。不同領域裡看到的趨勢、結果也都不同。

筆者對於電子紙的發展感到十分樂觀。

對電子書的發展則十分悲觀,要知道商品的設計生產不能以圖謀消費者荷包為出發點。而在電子紙完全成熟之前,其他電子設備 Smart phone、NetBooks 早就把電子書打得落花流水了,何必多花那個錢買電子書?除非:1. 讓 Steve Jobs 來作電子書、2. 電子書的價位跟 MP3 播放器差不多。

至於電子書的內容,倒是令人感到有趣。未來會是 Always online 即時取得資訊,或者透過 Batch download 的方式取得會較符合市場的需求。這點倒是值得眾多網路內容業者一同思考。

或許,Google 大神會有另一種想法,推出 Google AdSense for Ebook 服務,替內容擁有者負責內容發行的技術、平台問題,並且按照每頁內容嵌入適合的廣告,再和作者一起拆帳。Who knows, just wait and see.

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