大家都知道世界上的幾個大型通路,像 Amazon 是網路上賣書的第一名、Walmart 是美國最大的連鎖購物商場、Apple 則擁有了 MP3、手機軟體的最大交易平台 iTunes。這年頭企業們都在搶攻各種應用/需求的版圖。那麼,Google 的動作呢?

這幾年來早就把自己和客戶的郵件全部交由 Google Apps 來託管(還好申請得早,現在可是要花錢的呢),但慢慢的也發現 Google 不再只是一個搜尋引擎,更是大家每天生活、工作上都要倚重的平台。這時,就開始出現一些需求了。

近來,就是在幫客戶尋找一個解決方案,把公司眾多業務的客戶名單匯整起來作統一管理。

這個功能看起來不複雜,但麻煩也就在這裡,業務是用 Notebook 跑 Outlook 作為日常工作的平台,但郵件是用 Google Apps。在 Google Apps 裡面並沒有這樣的功能,而針對 Outlook 的解決方案通常也不會只專注在這個功能上(賣不了大錢),通常是附帶的功能,用起來也就不是那麼有彈性、貼心。

雖然最近 Google Apps 改為收費之後,發現 Google 也開始提供一些簡單的 API 可以直接控制 Google Apps 來作一些事,例如發送電子報、….。但要客戶自己作的難度太高,Web-based 的操作介面也有整合上的困難。

還好,因緣際會之下看到了 Google Solutions Marketplace ,裡面已經有不少的應用,例如:

Google Solutions Marketplace

Google Solutions Marketplace

從 Google Apps 的 Migration and sync 這項裡面,找到一套叫作 iCal4OL 的小工具,就是專門針對 Google Apps <–> Outlook 進行雙向同步的軟體,而一套也不過才賣 15 歐元,卻剛剛好是客戶缺少的重要功能。

iCal4OL - Two ways sync solution between Google Apps and Outlook.

iCal4OL - Two ways sync solution between Google Apps and Outlook.

從這個案例可以發現 Google 的免費服務已經為他們創造了一個龐大的商業用戶市場,而他們正逐步為這個市場大餅建立一個類似 Apple iTunes 的交易平台。在網頁上如此,在 Google phone 的應用上又何嚐不是呢?或許,大家應該想想如何跟 Google 共舞,將觸角伸向全世界。程式不見要大,或許跟熱門平台整合、強調方便性、實用性,在全球市場下,小兵也能立大功。

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