近幾年來被大量使用,甚至視為標準功能的 RSS (Really Simple Syndication) 資料交換機制將逐步面臨挑戰。

發展背景

當初的情況是網友並沒有特別慣用的平台,頂多就是入口網站,然後每天都得到各個網站上去逛逛,看看有沒有新的文章或訊息。而後,在 XML 規範之下,就漸漸發展出能將網站最新動態彙整推播出來的 RSS 機制,方便讀者訂閱。

隨著 Blog 的風行,資訊產出的速度更快、數量更大,RSS 應用顯得更加重要。

面對越來越多的 RSS 種子,讀者開始無法負荷。各種書籤型的服務開始變種,國內較具規模的像是 HEMiDEMi、funP 等等,這些服務的好處在於讀者不用自己去管理龐大的資訊源,只要按照喜好選擇分類來閱讀即可。

然而,分享書籤網站或 RSS 閱讀器上往往無法提供完整內容、精美排版和深度互動,使讀者容易陷入走馬看花的情況。

效益分析

網路平台的效益方面也有值得留意的地方!

例如站長透過著名的 FeedBurner 提供讀者訂閱時,該網站就會三不五時捉走一批的內容,但是卻很少帶來實際的訪客。這不禁讓人好奇,吃掉這些頻寬,為的是什麼,得到了什麼?這樣的內容有什麼品質,又服務了那些人?

我想到了一個類比的情境,就像第四台裡的新聞,不論是整點或跑馬,人們總是看到之後就算了。但是像最近爆紅的林育群,或因為黑人 Love Life 潮T而引發周玉蒄vs小S隔空交火的事件,這些事情卻會引發更多後續的發展。

這突顯了內容延展性和傳播通路之間的關係。換句話說,如果內容沒有什麼延展性,人們根本不會在意是怎麼取得它的,就像雞肋,食之無味,棄之可惜。相反的,如果內容有延展性,那麼讀者就會心甘情願付出更多心力去取得內容。

趨勢變遷

內容有吸引力就能誘發讀者行為,沒錯。但不表示網站或媒體就可以漠視讀者的轉變。例如現在有不少網友花很多時間在 facebook, Plurk, Twitter 這類 SNS 或微網誌的平台上,就應該加強這些通路上的能見度,讓有相同喜好或需求的人一起分享訊息,提高回站率。

這樣的作法反而比 RSS 訂閱的方式更節省頻寬,也具有更好的病毒式傳播效益。

總結來說,

  1. RSS訂閱的消耗頻寬太大,浪費的比例太高,不如書籤網站來得有效。
  2. RSS訂閱是網站對單一讀者的服務,傳播效益有限;機制上也無法提供有效的互動體驗。
  3. 內容深度決定讀者的意願,RSS 假設的情境並不是深度閱讀,容易讓讀者輕忽資訊的價值。

自我檢視

對這樣的觀察抱持懷疑的話,您可以檢視一下網站訪客的到訪率、網頁內容被讀者和機器人瀏覽的比例,再仔細盤算一下其間的成本和效益,就會有更明確的感受了。

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