最近 Facebook (臉書、非死不可)在台灣很紅,但卻一直跨不過損益的一線之隔。空有如日中天的聲勢,卻未能帶來相對應的利潤,為什麼?

以下是筆者截至目前為止的觀察:

  1. 鳩佔鶴巢問題嚴重

    與其說 Facebook 在台灣很紅,還不如說是開心農場這個 Flash game 在台灣很紅。
    在 Google AdSense 廣告模式大行其道的這二年來,網路上出現非常多的 Flash game 和網站吸引了眾多的網友定期上線打發時間,而大多這類遊戲是屬於單人玩的版本,開心農場卻是屬 Online 版的 Flash game。剛好配合 Facebook 內建的瘋狂擴散能力,為開心農場玩家吸引了眾多親朋好友一起種菜、偷菜,一時之間 Facebook 爆紅,開心農場也爆紅。
    但試問,這些沈迷於 Facebook apps 的玩家,是否真的了解並善用了 SNS (Social Network Service) 的目的和功用?
    這點大家不妨從眾人討論 Facebook 議題時是著重在開心農場的遊戲,抑或 SNS 的應用來觀察,自有收穫。

  2. 廣告架構不夠完善

    目前有不少人開始透過 Facebook 在投放廣告,然後點擊率卻是低得可憐的萬分之5以下。
    仔細解析原因,關鍵在於網友頁面並非對外公開的網頁,外部廣告系統無法精確媒合,點擊意願不高。
    再者,多數泡在 Facebook 網頁的人是在玩遊戲,一般而言這些玩家已經習慣 Flash games 的免費模式,對廣告的關注力自然不高。即使開心農場也加入農民幣、商品等虛擬商品來產生消費行為,卻也和 Facebook 的廣告無關。
    而 Facebook 為了簡化系統架構,採用 iFrame 方式嵌入第三方程式/網頁的作法,也阻礙了內容和廣告的有效連繫。
    在總總因素之下,萬分之五的廣告點擊,不是憑空得來的。

  3. 台灣的資訊教育模式

    這部份也頗值得留意,問題有越來越嚴重的情況。
    筆者從無名、Facebook 甚至自己姪女身上發現,台灣的學校似乎喜歡在電腦課中集體讓小學生去玩這些熱門網站。這當然沒有什麼不好。
    但是對於小學生而言,他們壓根兒還不懂部落格上的自我品牌經營、言論負責、CC授權、…這類嚴肅議題;當然也不懂 Facebook 上的 SNS 是什麼意思、社團、…的正規應用。那麼,他們能作的就是註冊一個帳號,找找同學、好友、家人,然後有一搭沒一搭的用著,最後當然就是花比較多時間在閒逛或 Flash game 上面。
    簡單講,這些網友對廣告商而言,是沒有價值的(他們不會有信用卡)!對網站經營者而言,更是製造幻想的泡沫。

  4. Facebook 的瘋狂擴散模式

    這個方式也值得爭議!因為在 Facebook 裡面有一個尋找好友的方式是讓使用者交出自己電子信箱的帳號/密碼,讓 Facebook 去找出自己的通訊錄,然後比對那些人已經在平台上,而那些人可以寄發邀請函拉他們進 Facebook。筆者似乎不曾在 OpenSocial 的規範中看到這樣的應用,也對這種模式感到隱憂。
    或許對學生而言,帳號/密碼給某個網站保管並不是什麼大事。但對於成人或職場人士來說,這是期期以為不可的事情。
    因為外流的豈知只有通訊錄,即使只是通訊錄,也可能也是公司長期累積下來的產業人脈圈,事關公司競爭力豈能輕乎。
    那麼,真有專業人士會想委身 Facebook 再創事業高峰?
    這讓我想起廣告界的現象:「每天賺進大把大把銀子的人總是低調行事,而有一餐沒一餐的人則相對活躍。」
    同理是否可以推論,Social Network 沒打好的人才會想透過 Social Network Service 來拓展人脈?(反證,SNS服務沒出來前人們一樣有人脈需求、行為。)
    因此,即使 Facebook 坐擁上億使用者的名單,卻仍很難盡窺各領域的人脈佈屬,適時切入。

綜合以上的四點觀察,筆者認為 Facebook 離豬羊變色那天還有不少工作需要克服。希望在台灣人還記得它之前能聽到什麼好消息~

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