據 CNN 報導,微軟於 2011 年 5 月 10 日公佈了 Skype 收購案,為此投入了高達 85 億美元的資金。這或許可以歸類成外資企業趁資金活絡之際,進行 IPO 或併購來擴大組織、統整企業競爭力。然而,讀者應該還記憶猶新,Skype 在 2005 年 9 月才以 41 億美元賣給 eBay,而且按照合約,必須在併購後三年內達到預定的財務目標才值這個價錢,否則 eBay 只付 26 億。這一買一賣之間,反而有更多值得玩味的地方。

首先,當初 eBay 併購 Skype 的目的是打造 eBay, Paypal 和 Skype 成為網路交易通路的鐵三角,涵蓋商品、金流和通訊,強化 eBay 的全球影響力。那麼,為何現在 eBay 願意放手,單純只是買低賣高,購利了結?還是,需求已經轉變?這點,從近二年來的電子書戰爭或許可見一斑。

怎麼說呢?在 iPad 尚未推出之前,eBay 的 Kindle 的確主導了消費者的需求。當初的設定情境都圍繞在長期、舒適的閱讀,但忽略電子書本身的通訊能力。這表示 eBay 認為閱讀和通訊是可分割的,所以它需要 Skype 來補強這塊。然而,在 Apple 推出 iPhone, iPad 之後,便捷的操作介面、大量的 app 和即時連線功能,卻立刻吸引了消費者的目光。而 app 中的社群應用(如 twitter, facebook, plurk等)和通訊程式(如 whatsapp, viber等),更是一舉改變了使用者對於通訊的定義。Skype 的存在價值,正隨著時間而快速流失。

那麼,這樣微軟為什麼還要花 85 億買下漸趨落勢的 Skype? 動機在那裡?

這個問題就得從微軟近年來的佈局來看,包括作業系統、遊戲平台和手機系統。

從作業系統的角度來看,Windows 7 雖然成功替為人詬病的 Vista 系統止血,卻漸漸面臨 PC 和 NB 產業的衰退。而且不論小筆電或平板電腦,也都漸漸被 iOS 和 Android 系統取代。個人電腦的作業平台市場正面臨二強的蠶食,而且看似無法逆轉。

從遊戲平台的角度,XBox Kinect 恰好避過 WII 的熱賣風頭,承接了不少極欲嚐鮮的玩家,開拓了不小的市場。而專業遊戲機導向的 PS3 也因為 facebook 風行的網路小遊戲而被玩家忽略。讓 XBox Kinect 從中殺出一條血路,頗有後來居上的意味。但是光靠 XBox Kinect 玩家的通訊市場卻不足以滿足微軟的胃口。

從手機系統的角度,筆者對 Windows Phone 7 (WP7) 的推出只能說為時已晚。因為早在 Smart phone 初期,當初除了 Symbian、RIM 系統之外,主要就是 Windows mobile 了。然而微軟卻坐視 Apple 推出 iOS,更讓 Google 好整以暇的統合供應鏈,並推出 Android 系統,至今已經到 Android 3 了。真正支援 WP7 的手機卻是寥寥可數,而且功能極其陽春,其中包括不含影像電話功能。

從這三個面向來看,微軟買下 Skype 的動機,顯然是希望日後在主要戰場上能有較大的競爭優勢。這表示,手機及平台的通訊應用是主要考量,遊戲機的通訊功能是次要考量。至於個人電腦方面,原本的 MSN 早就被 facebook 給打趴了,再加上 Skype 也無法挽回什麼。

但是,用高價向 eBay 買來 Skype 真的就能扭轉情勢嗎?筆者倒覺得這恐怕有很大的危機。

首先是市場
採用 Apple、Android 平台的手機已經邁入穩定的上市週期,消費者的使用經驗和綁約狀況也都穩定下來,而且各有龐大的支持群眾。顯然在使用 WP7 的手機未能具備競爭優勢之前,這二個族群的用戶不會自願當白老鼠。按 Zdnet 在 2011 年 1 月的報導#1指出,微軟在 Smart phone 的市佔率只剩 9%,而 Google + Apple 則超過 50%。這表示,微軟將面臨極為艱鉅的市場爭奪戰。

其次是 app 應用
不論是 Apple 或 Google,他們的手機會大賣都有一個共同的原因,就是開放的 app market,讓消費者和設計者之間激發出更多的可能性。
Windows phone 雖然也規劃了 Market place#2, 但截至目前為止竟然只有 294 個 app。這和 Apple 已有超過 38 萬個 app, 而 Android 則有 29 萬個 app相比,將需要相當長的一段時間才能跟上腳步。而且,微軟向來以企業市場導向,對於終端消費者的服務經驗並不如 Apple 老練或像 Google 擁有較完備的網路機制。

最後是使用者經驗
微軟的獲利模式仍然脫離不了 PC 時代的作業系統授權機制,這表示採用 WP7 的廠商必須花錢去打造一個受微軟所制約的操作環境。相對於 Apple 的 iOS 而言,使用者經驗的好壞和製造商無關,而是看微軟的設計概念是否具開創性,並且被市場所接受。相較於 Android 而言,這個免費而且相對熟悉,同時又有 Google 奧援的作業系統,已經取得相當高的市場接受度。那麼,會有多少廠商願意陪微軟賭這一把,並且乖乖的交出授權金,恐怕得打上一個很大的問號。

總結,筆者認為微軟這次花 85 億#3(佔其市值約3.8%)買下 Skype 的動作只是延續長久企業文化的思考方式和作為,並未針對市場和供應鏈的轉變作出有效的回應,最終仍將無法讓 Skype 在其產品線上佔有重要地位,並對其手機作業系統的佈局產生關鍵助益。

作者/丁昶文

引用:

  1. Android市佔率超越iPhone 緊追黑苺機
  2. Android Market軟體數將於8月超越Apple App Store
  3. 從市值、營收到獲利,Apple一步步超越微軟
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