這篇文章將會透過個人數年來從接觸、了解、體會、應用五行的心得,來和大家分享五行的思考模式,另一方面則是作為本站文章的導讀,讓資訊分享的過程更加精確。

筆者先前的「從逆向工程看中華文化的古老智慧 – 五行」一文已經開宗明義說到,面對這古老的智慧沒有人能說了算,大家都在猜,所以也請您用心觀察、大膽猜測,然後試著從中得到啟發。

最常遇到的疑問 ── 什麼是五行,為什麼要五個?

我們可以從零開始談起。
佛教中有一偈:「菩提本無樹、明鏡亦非臺,本來無一物、何處惹塵埃。」這就是無的境界,沒有你我他,沒有任何分別的渾沌世界。一般人作不到這種境界。

而一的這個東西很妙,什麼是一?這個概念必須建立在二分法的思維,就像古書中形容世界形成是一場「混沌初開、天地始分」的過程。這其實不是具體描述從所謂的大爆炸開始到現在的過程,而是說明了靈性智慧的發展模式,一切都來自於二分法。具體的例子就是電腦的世界裡,每一個 bit 都是二分之後的結果,而眾多 bits 所組成的檔案則代表了不同的人事物…。這裡單獨的一只是一個概念,不曾存在,但二分之後,卻瞬間形成萬千法門,無法盡數。

那麼三呢?我們可以從二個觀察來想想。大家常說:「人不自私,天誅地滅。」,因而在生活中經常去實踐它,就像「剪刀、石頭、布」這樣的遊戲。在這個遊戲當中只在乎誰能剋制誰,而不去思考誰能幫助誰,堅定地體現了那句自私有理的名言。但是,世界的運作並非完全只有剋制,而從這簡單的遊戲中也可以發現找不出其他的玩法。所以,三也不是可久可大的基數。

那四咧?也有一個遊戲「棒打老虎、雞吃蟲」,從棒→老虎→雞→蟲可以看成是相剋的,另一個方向代表相生,但卻存在矛盾在於每一個元素都應該與其他元素有某種關係,但在這遊戲中沒有。即便跳脫遊戲,以代數方式思考也會發現,這四個元素無法完整表現出彼此間的相生、相剋關係,並且緊密的運作。

五行「金、水、木、火、土」的相生相剋

五行「金、水、木、火、土」的相生相剋

五?這就很奇妙了。
從右圖可以發現如果世上萬物被歸納為五種元素的話,那麼他們彼此之間的關係就會變得非常清楚。
舉金這個元素為例,金會生水、剋木,卻也被火所剋、被土所生。另外四個元素也都存在和其他元素的生剋關係,而且生剋的關係各自形成獨立的迴路,循環不止。

為什麼生剋關係、循環不止的特徵那麼重要?

原因很簡單,因為這是自古以來的觀察結果。這個世界即便再複雜,都還是存在萬物間的相剋相生的關係,而且即便存在那麼久的時間,這個系統的運作依然持續。

這還不能說明它的重要性?那麼,請你反過來想想。

如果你所生活的時空、參與的計劃、任職的公司,彼此之間的生剋關係混亂、不存在穩定的循環,那代表什麼意義?
不就代表了每個關係者的角色混亂、衝突、失衡,而經常面臨系統的重整、改造,再試著平衡嗎?

因此,五行的參考價值在於這個系統的穩定運作架構,當使用者把關注的事物套入後,就能從系統的運作模型(生剋關係)來觀察、推論這些元素間的互動關係,甚至利用生剋的關係來讓系統趨於平衡,而得以維持。(這就是中醫的基本理念)

或許你會想,那六、七、八、….都不會有相同特徵的表現嗎?不可能!因為從生剋的主從關係再加上自己,也可以知道是 2^2 + 1 = 5。

金水木火土、生剋關係是什麼?

上面介紹了五行,但金水木火土又是什麼?
其實他們是古人想出來的代號,就像大家在描述人的時候,都會用你、我、他的代名詞來表示特定的人。這五個元素各有其不同的特徵,例如:

  • 金,屬肺,屬西,意指能力,……
  • 水,屬腎,屬北,意指多變,……
  • 木,屬肝,屬東,意指功用,……
  • 火,屬心,屬南,意指需求,……
  • 土,屬脾,屬中,意指管理,……

這是古人從諸多觀察後所歸納出來的結果,在許多古書上常常會解金如何生水、水如何生木….,這其實只是試著讓讀者理解其關係,不應該太執著於書上描述內容的精確性(時空背景不同)。而應該從這五個元素的特徵去理解,再去分析所要觀察的事物,之後把分析的結果歸納到這五項元素裡。

生剋又是什麼呢?這是元素之間的關係,也是一種代稱。生可以視為增益,而剋則有抑制的意味。但這些關係不應該付予好壞、優劣之分。

從五行來看電子書產業

既然筆者一直關注電子書的發展,就自然要用五行來觀察觀察。那麼,第一步就是要問電子書的五行系統會由那五個元素組成?我的解讀是:

金:電子紙廠商,像元太這類的 E-Ink 產品生產商
水:電子書發展單位,像台灣數位出版聯盟(城邦集團主導)、數位出版策略聯盟(由博客來、udn主導)
木:電子書硬體
火:消費市場
土:著作權管理、市場產值

五個元素捉出來之後,就可以看出整個產業的運作概況,如下:

  1. 相生
    • (技術、能力)生水(多變、創意)
      電子紙的技術發展逐漸成熟,促使相關廠商合作,集思廣益思考未來的發展方向。
    • (多變、創意)生木(產品、應用)
      創意經過評估逐漸形成具體的產品、服務或應用。
    • (產品、應用)生火(市場、需求)
      完成後的產品則能滿足需求、創造市場。
    • (市場、需求)生土(管理、服務)
      市場產生之後,繼而出現的就是管理和服務的需求,例如 DRM 的管理、購書服務。
    • (管理、服務)生金(技術、能力)
      管理和服務創造利潤,又能支應技術、能力的開發精進。
  2. 相剋
    • (技術、能力)剋木(產品、應用)
      電子紙的技術會限制產品的發展,例如目前作不了彩色的電子書,因此產品的發展受到技術的制約。
    • (多變、創意)剋火(市場、需求)
      產品規劃的方向會左右市場的發展,例如電子書加不加入觸控功能,就會影響市場版塊。
    • (產品、應用)剋土(管理、服務)
      推出的產品會影響管理運作、服務成本,甚至是收益。例如 NDS 的插卡設計造成破解遊戲的盛行,大大縮減了遊戲銷售。
    • (市場、需求)剋金(技術、能力)
      市場決定技術的發展走向,例如早年的 VHS 和 Beta 影帶之爭、電漿和 LCD 之爭,或許未來的電子紙和 OLED 之爭,全由市場決定。
    • (管理、服務)剋水(多變、創意)
      管理的需求會影響創意的發想,這不需要什麼例子,目前電子書的各聯盟成員們就是站在管理需求在過濾電子書的應用方式。

那麼,分析完電子書的五行和生剋之後,又真的看出了什麼東西呢?

在思考這個問題前,第一,你得先確定這五行的分析、歸納無誤,第二就是整理出彼此間的生剋關係。再來,就是你想站在誰的立場看事情?

上面提到,五行的每一個元素都會和其他四個元素有不同的關係。因此,你所選擇的那個元素,就是你的本位、角色,這時再來看其他四個元素才有意義。

五行與 SWOT 分析的關係

五行與 SWOT 分析的關係

五行與 SWOT 分析的關係

這裡要稍微叉開話題,講講 SWOT (Strengths, Weaknesses, Opportunities, Threats) 分析。
為什麼五行跟 SWOT 有關?
關鍵就在於確認自己的本位元素。

當你為自己找到五行系統中的定位後,剩餘四個元素的關係就和西方慣用的 SWOT 分析相同。以金為本位元素舉例,這時:
土代表 Strengths 優勢, 每個本位被生的元素就是優勢,那不正每個人的憑恃?
水代表 Opportunities 機會,每個本位所生的元素就是機會,那不正是每個人的追求?
木代表 Threats 威脅,每個本位所剋的元素就是威脅,那不正是每個人的挑戰?
火代表 Weaknesses 劣勢,每個本位被剋的元素就是劣勢,那不正是每個人的弱點?

所以,按照五行的觀念,將關注的事物進行分析、歸納、演繹之後,還可以再從自己的本位元素來解讀其他四項元素所具備的意義,掌握他們的狀態、消長,讓整個五行系統持續運作。

回到電子書產業的分析,這個系統著重在「電子書」而不是「電子紙」上,所以本位元素是水。

電子紙的金則是水的優勢(S),代表著因為電子紙的發展才讓水的存在具有意義。

電子書的木則是水的機會(O),代表著這些鼓吹電子書市場的業者們必須推出正確的產品才能掌握這個機會。

重點來了,劣勢和威脅是什麼?

市場需求的火是水的劣勢(W),因為他們必須透過產品(木)去改變現有市場的慣性,然而新舊市場的木(電子書和傳統書本)到目前為此仍然實力懸疏。而且短期內絲毫看不出有具體改善的跡象。彩色、低價、彈性,都是重要的指標。

管理和服務的土則是水的威脅(T),目前各聯盟們都致力於研究出一個理想的 DRM 機制來確保自身的利益。這除了是自身資產的管理外,也是對消費者的一種服務,卻都一樣極易造成消費者的反彈。最明顯的例子就是 Amazon 在出售之後刪除了一位高中生的電子書檔案。

從劣勢和威脅的角度來看國內在檯面上的電子書產業參與者(Operator, 指城邦、博客來、udn這些),可以發現他們成功的機率不大。原因是:

  1. Opportunities(木)的電子書產品,他們實際的著墨程度有限,這點與現今的 Amazon 和未來的 Google、Apple 的角色有很大的差異。
  2. Weaknesses(火)的電子書市場,他們的說服力有限,主要在於國內業者的資訊能力和華文的複雜度,相對於此,國外業者的能力和英文的便利性就好很多。(光從 OCR 和排版就有很大差距)
  3. Threats(土)的管理與服務,就看國內業者的思維了。舉大陸電信業者為例,他們打算以每月2塊人民幣的方式提供包月服務,國內業者有可能這麼作嗎?另外,像 Google Books 的大量免費書籍、Apple、Amazon stores 的健全系統,國內業者恐怕只有博客來可以稍具代表性,但在規模上仍有極大差異。

以上,就是以五行的思考模型來觀察事物發展的範例。它除了是一個嚴謹的思想模型之外,也具備了標準化的思辨邏輯和系統化的解析規則。

養成習慣之後,分析事物的重點會著重在分析、歸納,也就是從觀察的事物中萃取出不同屬性的五大元素,再擇一元素為本位就能看出整個系統的運作概況。

相反的,萃取過程中也可能出現不足五項元素的情況,這代表個人對事物的觀察尚未透徹,就要再作更進一步的觀察。

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為什麼要用「五行」來觀察事物?, 10.0 out of 10 based on 1 rating

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